ブガッティも真っ青...メルセデスベンツ、8.0W18気筒エンジン計画があった!? | Spyder7(スパイダーセブン)

ブガッティも真っ青...メルセデスベンツ、8.0W18気筒エンジン計画があった!?

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メルセデスベンツ W18エンジン 設計図
  • メルセデスベンツ W18エンジン 設計図
  • W140 Sクラス
  • W140 Sクラス
現在、車のエンジンはダウンサイジングが進んでいるが、メルセデスベンツは、1990年代に8.0リットルW型18気筒という狂気のパワートレインを開発していたことがわかった。

気筒数が多いといえば、ブガッティ『ヴェイロン』の8.0リットルW型16気筒が有名だが、それより2気筒も多いパワートレインだ。これはW140世代「Sクラス」を生産していた頃、発案されたもので、ドイツエージェントからその設計図を入手した。

「M216」と呼ばれたこの巨大ンジンは、Sクラスのボンネットの下に、フィットさせるため、それぞれバンク角度75.5度の角度で結合された3つの6気筒をW型形状に配置する計画だったようだが、設計図の段階で頓挫したという。おそらく、市販化へのコストと供給のバランスが見込めなかった可能性がありそうだ。

ドイツ「AutoBild」誌によると、当時メルセデスベンツは、「800SEL」にパワーの異なる2つのSクラスバリアントを用意し、エンジンを提供することを考えていたようで、1つは、最高出力490hp、最大トルク750Nmを発揮、もう1つは、最高出力680hp、最大トルク800Nmという強力なモデルだ。

W16気筒は夢と終わったが、その背景には、当時開発していた6.0リットルV型12気筒エンジンが大型セダン、及びスポーツカーのすべての条件を満たすと判断したこともあったようだ。

電動化が加速するメルセデスベンツやAMGにおいて、もはやこのようなエンジンを見ることはなく、残念だが、今も世界を驚かすパワートレインが計画されているかも知れない。
《Spyder7 編集部》

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